Nagroda Nobla z Medycyny i Fizjologii07.11.2009

autor: Tomasz Woźniak
słowa kluczowe: nobel, DNA, telomer

W  bieżącym roku Elizabeth H. Blackburn, Jack W. Szostak oraz Carol W. Greider uzyskali nagrodę Nobla z Medycyny i Fizjologii za odkrycie telomerów i telomerazy. Telomery są to fragmenty DNA znajdujące się na końcach chromosomów. Każdy podział komórkowy skraca chromosomy, a dzięki telomerom nie są w tym procesie niszczone istotne dla funkcjonowania komórki sekwencje. Telomery mogą się odtwarzać dzięki enzymowi nazywanemu telomerazą. Co ciekawe, aby funkcjonować, enzym ten wykorzystuje cząsteczki RNA.

Istnienie telomerów i telomerazy ma duże znaczenie dla rozwoju nowotworów- w ponad 80% przypadków aktywność telomerazy jest zwiększona, co zapewnia komórkom nowotworowym nieśmiertelność. Pozwoliło to na projektowanie leków przeciwnowotworowych uderzających w ten mechanizm. Wraz z wiekiem telomery ulegaja skracaniu, Mutacje w obrębie genów kodujących telomerazę oraz białka wiążące się do jej komponentu RNA wywołują takie choroby jak nabytą i wrodzoną niedokrwistość aplastyczną czy dyskeratozę zwiazaną z chromosomem X.

Źródło:

http://nobelprize.org

ISSN 1689-7730